Cannabis, de plantaardigste vriend van de mens.

Hennep of kemp[1] (Cannabis sativa. L) is een eenjarige plant uit de hennepfamilie (Cannabaceae). Zij is tweehuizig en bloeit met groenachtige bloemen. De meeldraadbloemen (mannelijk) staan in pluimen en de stamperbloemen (vrouwelijk) staan in de bladoksels in aren. De bladeren zijn lang gesteeld met vijf- tot negentallig lancetvormige slippen en zijn grof gezaagd. De plant wordt een tot vier meter hoog, afhankelijk van hoogte en/of klimaat. (Wikipedia)

Cannabis bevat een grote hoeveelheid verschillende werkzame stoffen. Er zijn al meer dan 500 stoffen geïdentificeerd in deze plant. Veel daarvan komen ook in andere planten voor, zoals bepaalde geur- en kleurstoffen. De cannabinoïden zijn echter uniek en worden in geen enkele andere plant aangetroffen.

De meest interessante stoffen worden geproduceerd in kleine klierharen (tricomes) die een hars-achtige substantie uitscheiden. Deze klierharen komen in principe voor over de gehele plant, maar zijn vooral geconcentreerd op de bloemen van de vrouwelijke plant. De hars bevat een grote verscheidenheid aan stoffen. De zogenoemde ‘cannabinoïden’ zijn hiervan de meest belangrijke.

Cannabinoïden komen alleen voor in cannabis en ze worden algemeen gezien als de belangrijkste medicinale stoffen in de cannabis plant. De meest bekende cannabinoide stof is tetrahydrocannabinol, ofwel THC. Deze stof is verantwoordelijk voor het ‘high’ of ‘stoned’ worden bij overmatig gebruik van cannabis. Om die reden wordt THC wel vaak de actieve stof van cannabis genoemd..

Echter, er zijn momenteel al ongeveer 70 verschillende cannabinoïden bekend. Deze stoffen lijken sterk op THC, maar hebben allemaal een iets andere werking. In toenemende mate wordt ontdekt dat ook die andere cannabinoïden een effect kunnen hebben bij bepaalde ziekten. Een belangrijke ervan is Cannabidiol, afgekort als CBD.

Naast THC en CBD bevat de cannabisplant meer dan 80 andere phytocannaboïden, waarvan CBN, CBG en CBC de meest opvallende substanties zijn, en daarnaast de terpenen en flavonoïden.

Cannabis wordt al sinds lang gebruikt en verboden vanwege de psychoactieve eigenschappen en de aanwezigheid van de substantie THC (tetrahydrocannabinol) in en op de plant. De aanwezigheid en betekenis van CBD, of cannaboïden, een non-psychoactieve substantie in cannabis, daarentegen is/zijn lang onderschat en onderbelicht gebleven. Tegenwoordig zijn cannaboïden een trending topic in de wereldwijde media, en onder de mensen die dit supplement in hun land of staat mogen kopen en gebruiken

Bij het inwinnen van informatie over de heilzame effecten van cannabis wordt al snel duidelijk dat deze (verboden) plant een sterke invloed heeft op het menselijke lichaam. Het is vrij uniek dat één plant zoveel verschillende delen van ons lichaam en geest kan beïnvloeden. Maar hoe is dit mogelijk? Hoe kan het zijn dat het zo breed werkt? En hoe kan het zo krachtig maar tegelijkertijd ook veilig zijn?

De zoektocht naar de antwoorden op deze vragen hebben geleid tot de ontdekking en verdere detaillering van het endocannabinoïde systeem. Dit systeem is een centraal fysiologisch onderdeel van het menselijke lichaam.

Het endocannabinoïde systeem werd in 1990 ontdekt door Miles Herkenham en wordt als een van de meest belangrijke medische ontdekkingen bestempeld na steriele operatietechnieken en antibiotica. Door de jaren heen is het besef doorgedrongen dat het endocannabinoïde systeem een controlerend systeem binnen onze hele fysiologie.

De manier waarop het homeostase reguleert en moduleert is erg bijzonder en fascinerend. Bijna bij iedere indicatie waarbij chaos op celniveau van toepassing is speelt het endocannabinoïde systeem een belangrijke rol. Het is dus duidelijk dat het van groot belang voor het normaal functioneren van het menselijk lichaam.

Het endocannabinoïde systeem is ruim 600 miljoen jaar geleden ontstaan en vanuit een evolutionair perspectief is het zeer interessant dat in veel diverse organismen hetzelfde systeem wordt gevonden. Onder andere zoogdieren, vissen, zee-egels en weekdieren hebben allemaal een lichaamseigen cannabissysteem.

Er is zelfs een theorie dat de mens en de cannabisplant evolutionaire partners zijn. De complexe symbiose tussen de mens en de cannabisplant hint naar een onlosmakelijke band en co-evolutie. Dit is niet alleen op basis van de fysio-chemische opmaak maar ook door de lange gebruikshistorie van de plant.

De cannabisplant en de mens zouden ook zonder elkaar bestaan hebben en als één van de twee wegvalt dan betekent dit niet het einde van de ander. Met bijen en specifieke plantensoorten is dit wel het geval! Desondanks het feit dat de co-evolutie theorie niet helemaal waterdicht is blijft het een gegeven dat de mens samen met de cannabisplant is geëvolueerd en het gebruik duizenden jaren teruggaat.

Het endocannabinoïde systeem.

Het endocannabinoïde systeem ofwel het lichaamseigen “cannabissysteem” is één van de meest verreikende metabole systemen van het lichaam. Als exogene cannabinoïden zoals die uit de cannabisplant het lichaam binnenkomen worden meerderde lichaamseigen processen beïnvloedt. Je zou het endocannabinoïde systeem kunnen zien als één van de hoofd commando- en controlecentra van het lichaam. Dit systeem maakt het mogelijk voor het metabolisme om zich aan te passen en te reageren op veranderende omstandigheden in ons lichaam.

Dit verfijnde lichaamseigen communicatiesysteem is zelfs zo indrukwekkend dat de cannabinoïde-receptoren, die behoren tot de G-proteïnegekoppelde receptoren groep (G-Protein Coupled Receptors), een directe rol vervullen in ieder aspect van het menselijke lichaam.

Cannabinoïde-receptoren worden in grotere hoeveelheden dan welk andere receptoren-systeem aangetroffen, door het hele lichaam verspreid. Er bestaan verschillende soorten cannabinoïde-receptoren, de twee hoofdreceptoren zijn de CB1 en CB2 receptoren. De CB1 receptor wordt voornamelijk in het zenuwstelsel, bindweefsel, testikels, klieren en organen gevonden, terwijl de CB2 receptor voornamelijk in het immuunsysteem en andere geassocieerde structuren aanwezig is.

Veel weefsels bevatten een combinatie van beide receptoren en onderzoekers gaan er eigenlijk vanuit dat het niet al te lang duurt voordat er een derde cannabisreceptor wordt gevonden.

Endocannabinoïden en fytocannabinoïden.

Endocannabinoïden zijn de “cannabismoleculen” die het lichaam zelf aanmaakt om de cannabinoïdereceptoren te stimuleren. Endocannabinoïden worden geproduceerd en afgegeven door zenuwcellen en het zijn derivaten van vetzuren uit de eicosanoïden familie. Hiertoe behoren bijvoorbeeld ook de omega-3 vetzuren. De twee meest bekende zijn endocannabinoïden zijn anandamide en 2-arachidonoylglycerol (2-AG).

Omdat endocannabinoïden door neuronen worden gesynthetiseerd en afgegeven functioneren ze ook als neurotransmitters. Ze verschillen echter wel op twee fundamentele punten van andere neurotransmitters. Ze werken namelijk als omgekeerde boodschappers en ze stapelen niet op in de synaptische blaasjes.

Fytocannabinoïden zijn gelijke stoffen als endocannabinoïden maar komen exclusief uit planten, en niet het lichaam zelf. Omdat ze zo gelijk zijn aan onze eigen cannabinoïden zijn ze in staat om het lichaamseigen cannabissysteem te stimuleren.

De meeste fytocannabinoïden worden uit de cannabisplant geïsoleerd maar ook andere planten, zoals bijvoorbeeld echinacea purpurea, hebben niet-psychoactieve fytocannabinoïden. CBD en THC zijn de twee meest bekende natuurlijke plantaardige cannabinoïden. THC is de enige van deze twee met een psychoactieve werking.

Net zoals de mens gebruiken ook de planten die fytocannabinoïden bevatten deze stoffen voor hun eigen gezondheid en heilzame eigenschappen. Cannabinoïden hebben in zowel mensen als planten ook een werking als antioxidant.

Al lezend kom je erachter dat het endocannabinoïde systeem essentieel is voor een goede gezondheid. Endocannabinoïden helpen ons overleven in de snel veranderende en onnatuurlijke omgeving van vandaag de dag.

Suppletie met cannabinoïden uit cannabis is een effectieve manier om dit oersysteem, dat we allemaal in ons hebben, te stimuleren en onze vitaliteit te vergroten. Lage doseringen van cannabinoïden uit hennep zorgen ervoor dat het lichaam zelf meer endocannabinoïden aanmaakt en de dichtheid van de cannabinoïdereceptoren vergroten. Hoe meer receptoren men heeft, des te gevoeliger het lichaam wordt voor cannabinoïden.

Lage maar frequente doseringen wordt geadviseerd voor algemeen gebruik maar hier kan men van afwijken in individuele situaties. Een cannabisextract dat rijk is in endocannabinoïden werkt als een tonicum voor het lichaam. De kracht van een natuurlijk cannabisextract zit in de complexiteit en de grote diversiteit van de fytocannabinoïden en co-factoren. Deze synergie kan niet worden overtroffen door synthetische derivaten.

Cannabinoïden tekort : Clinical endocannabinoïd deficiency (CEDC)

Omdat zoveel mensen baat hebben bij het gebruik van cannabis bij uiteenlopende indicaties en situaties werd in 2004 voor het eerst geopperd dat dit wellicht zou kunnen komen door een systematisch endocannabinoïden tekort. Dit kan ontstaan door, of aan de basis liggen van de huidige gezondheidsstatus. Daarnaast spelen de levensstijl- en omgevingsfactoren hierbij een belangrijke rol.

Na het lezen van de bovenstaande informatie is het logisch dat er gevolgen moeten zijn als het endocannabinoïde systeem, dat zo diepgeworteld zit in het menselijke lichaam, niet voldoende wordt gestimuleerd. Tekorten uiten zich dan ook op veel verschillende manieren.

Net zoals bij veel andere lichaamseigen stoffen en systemen kan het aanvullen van de al lage concentraties leiden tot fysiologische verbeteringen en meer vitaliteit. Vandaag de dag is een cannabinoïden tekort een algemeen erkend fenomeen waarbij fytocannabinoïden min of meer essentiële nutriënten zijn geworden.

In tegenstelling tot bijvoorbeeld omega-3 vetzuren tekorten zijn de meeste mensen niet geïnformeerd over de tekorten die kunnen ontstaan in hun eigen cannabissysteem, laat staan dat ze weten dat cannabis ook voor hun een toegevoegde waarde kan hebben.

Er wordt in verband met veel voorkomende ziektebeelden, zoals fibromyalgie, migraine, reuma, arthritis, etc al gesproken over CEDC als veroorzaker van deze aandoeningen.

Onderzoek naar de samenhang tussen een gebrek aan cannaboiden bij deze en vele andere ziektes zijn thans onderwerp van wereldwijd onderzoek.

Het gebruik van een natuurlijk CBD extract kan uiteraard ook als preventie tegen een cannaboiden tekort dienen, men hoeft niet te wachten tot er door een gebrek aan cannabinoïden lichamelijke gebreken ontstaan.

CBD (fytocannaboïden) stimuleert het immuunsysteem, werkt ontstekingsremmend, heeft antibacteriële eigenschappen, werkt neuroprotectief, werkt ontspannend en kalmerend en is na onderzoek het beste geneesmiddel tegen fibromyalgie gebleken.

Het CBD extract in onze producten wordt gewonnen uit legaal gekweekte, industriële hennep, zonder gebruik van pesticiden en herbiciden. Het extract wordt uit de bloemen geperst door middel van de “Supercritical co2 extractie” methode, en daarna gedecarboxyleerd om de CBD volledig te activeren.

CBD is een non-psychoactief bestanddeel van de cannabisplant, je wordt er dus niet raar, high of stoned van, zoals van THC, het psychoactieve bestanddeel in z.g. coffeeshopwiet.

www.thehempdispensary.nl